Neve es considerado uno de los fundadores de Los Ángeles, California y ayudó a establecerse localidades de Santa Bárbara y San José , cuyo comunidades circundantes se convirtió en ciudades de California.

Fue cuarto gobernador de Alta California , desde 1775 a 1782.

Tras combatir en La Guerra de los Siete Años contra Portugal y servir al ejército, Felipe de Neve Padilla, con 40 años partió hacia Nueva España, dejando atrás a su esposa y una vida familiar.

Sus dotes de mando y administrativas le hicieron ascender rápidamente una vez instalado y ganarse la confianza del rey Carlos III.

Era 1781 y 44 personas bastaron para poner el germen de la mayor ciudad de California.